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“工业互联网”如何变革传统工业

  近期,GE智能平台在中国路演技术推广会上着重推广了其创新理念:工业互联网及其发展愿景。什么是工业互联网?我们将因此能获得何种价值?并且如何去实现它?CEC记者近日采访了GE智能平台全球控制与通讯系统的总经理Bernie Anger先生和GE智能平台全球软件业务技术战略官Rich Carpenter先生。

  什么是工业互联网?

  到底什么是工业互联网?BernieAnger先生认为,工业互联网不同于工业以太网、互联网CONTROLENGINEERINGChina版权所有,因为它的使用目标和价值是具有前瞻性和变革性。直到现在,我们的工业仍旧处于在不同垂直领域相互隔离的局面。如果我们考虑到互联网在商业上给我们带来的巨大影响力控制工程网版权所有,这足以鼓舞我们将这种超强的能量带入到工业应用中去。工业互联网将为基于互联网的工业应用打造一个稳定可靠、安全、实时、高效的全球工业互联网络。通过工业互联网CONTROLENGINEERINGChina版权所有,我们将智能化的机器与机器连接互通起来,将智能化的机器与人类互通起来,更深层次的是我们可以做到智能化分析,从而能帮助人们和设备做出更智慧的决策,这就是工业互联网给客户带来的核心利益。

  第三次互联网革命

  RichCarpenter先生预测工业互联网时代的巨大改变即将来临。他在给CEC记者的介绍中提到:第一次互联网革命,用户可以从互联网中获取丰富的信息。第二次互联网革命,电子商务和互联网新业务模式诞生了。现在是第三次互联网革命CONTROLENGINEERINGChina版权所有,即我们提出的工业互联网。我们依照传统工业与互联网融合的理念,借助互联网技术把设备与设备连接起来;把资产、智能设备和人连接起来;运用大数据的挖掘和分析技术,旨在实现更高效和更可靠的生产运营,持续优化设备的综合利用率;这正是工业互联网给客户带来的核心价值。站在更高的一个层面,工业互联网能整合整个产业的知识资源以解决工业自动化所面临的挑战,这是工业互联网的一大创新应用。GE深信,工业互联网将为传统工业构建一个全新的运营生态系统。工业互联网将给工业的发展带来巨大价值CONTROLENGINEERINGChina版权所有,也正将深刻地改变着工业界的传统认识和行为方式。

  工业互联网的关键要素

  变革技术必然带来一场创新与变革。工业互联网将是启动传统工业变革的主要力量。若列举重要技术,RichCarpenter先生认为可以从两个层面划分。在较低层面,信息安全是最重要的议题。人们需要安全的设备连接,从机器所在位置到云端,都能实现非常简便的数据交互。为了防止不可预知的安全威胁,信息的安全传输和交换非常重要,因而网络上的设备访问必须有严密的权限管理制度。

  另外,在较高层面:RichCarpenter先生强调了对大数据架构的关注。大数据是第三次工业互联网发展重要推动因素,记录的数据涉及设备级、控制级、工厂级甚至集团业务级。大数据所覆盖的范围也不仅仅指来源于现场仪器仪表、传感器记录的数据,还来源于产品设计、制造和服务信息,通过云计算技术把所有的数据收集上来。

  BernieAnger先生也谈到,为了实现工业互联网的目标,需要达到更高标准的安全性、实时性、高效性和高速性。并且,需要善用各种技术去防范和规避网络上因某些故障、错误所产生的连锁事故和影响,因为工业互联网中的多米诺骨牌效应远比传统互联网的影响范围大很多。

  考虑到用户对可靠性和安全性的需求,RichCarpenter先生特别指出不能将任何东西都转移到云端。他说:为了安全起见控制工程网版权所有,我们认为控制还是应该接近被控制设备本身。我们不会让云影响到当前所有的工业控制内容。但是,对于决策,我们无疑将使用云、依赖于云。如果在GE提供的云服务器上拥有许多客户的数据,一旦其中的一个客户发生问题,我们能够容易地确定是否对于这个客户或者其他客户做出回应。这将彻底改变现在的售后服务模式,让出现的问题被迅速、高效地解决。

  如何实现?

  如果一个自动化水平中游的过程工业厂商希望实现工业互联网的最终目标,他们需要经过哪些步骤?BernieAnger先生给出了一些建议,通常说来,当GE智能平台的用户在评估他们的控制层时,需要考虑至少3个问题。第一个问题是,工厂已经充分发挥出工业以太网所具有的优势?第二个问题是控制器中是否已经具备足够的计算能力,使控制器能与更多的外围设备彼此连接互通?第三个问题是,我们是否有了兼具足够安全、结构化、畅通的路径连接到云端吗?这三个问题能够在同一时间段内得到确认。如果我们称这为第一阶段,那么第1.5阶段就是数据存储了,即开始创建历史数据。随时时间的推移,数据会变得越来越有价值。在这之后的第二阶段,我们应开始思考如何通过云计算、智能分析和智能平台来使用这些数据。第三阶段就是如何进行数据协作。

  比较起互联网主要功能,从开源到共享内容,工业互联网公司只需要基于90%的同质化资源上创造出10%的个性化的新价值。BernieAnger先生认为,在今天的自动化行业中,我们还是有很多东西需要自己来创造。在未来实现工业互联网最终目标的高级阶段,我们可称之为第四阶段上,人们通过共享同质化的东西并且基于此创造一些独到的东西,从而创造价值。当然,大家无需担心自身必须在某个时刻到达某个发展阶段。未来是光明的,潮流趋势总是推着产业自动前进。

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